Kisah Penembak Jitu Perempuan di Era Wild West

Jumat, 29 Oktober 2021, 22:11 WIB
39

Diberkati dengan bakat alami untuk menembak tajam, Annie Oakley membuktikan dirinya dominan dalam olahraga yang telah lama dianggap sebagai domain pria.

Oakley juga seorang penghibur yang berbakat; penampilannya dengan Pertunjukan Wild West Buffalo Bill Cody membawa ketenaran internasional, menjadikannya salah satu artis wanita paling terkenal pada masanya. Kehidupan Annie Oakley yang unik dan penuh petualangan telah menginspirasi banyak buku dan film serta musikal populer.

Extra Chilli

Annie Oakley lahir Phoebe Ann Moses pada tanggal 13 Agustus 1860 di pedesaan Darke County, Ohio, putri kelima dari Jacob dan Susan Moses. Keluarga Moses pindah ke Ohio dari Pennsylvania setelah bisnis mereka — sebuah penginapan kecil — terbakar habis pada tahun 1855. Keluarga itu tinggal di sebuah kabin kayu satu kamar, bertahan hidup dari permainan yang mereka tangkap dan tanaman yang mereka tanam. Putri dan seorang putra lainnya lahir setelah Phoebe.

Annie, begitu Phoebe dipanggil, adalah seorang tomboi yang lebih suka menghabiskan waktu di luar ruangan bersama ayahnya daripada mengerjakan pekerjaan rumah tangga dan bermain dengan boneka. Ketika Annie baru berusia lima tahun, ayahnya meninggal karena pneumonia setelah terjebak dalam badai salju.

Susan Moses berjuang untuk memberi makan keluarganya. Annie menambah persediaan makanan mereka dengan tupai dan burung yang dia jebak. Pada usia delapan tahun, Annie mulai menyelinap keluar dengan senapan tua ayahnya untuk berlatih menembak di hutan. Dia dengan cepat menjadi ahli dalam membunuh mangsa dengan satu tembakan.

Pada saat Annie berumur sepuluh tahun, ibunya tidak bisa lagi menghidupi anak-anak. Beberapa dikirim ke pertanian tetangga; Annie dikirim untuk bekerja di rumah miskin kabupaten. Segera setelah itu, sebuah keluarga mempekerjakannya sebagai pembantu yang tinggal dengan imbalan gaji serta kamar dan pondokan.

Koi Gate

Tetapi keluarga, yang kemudian digambarkan Annie sebagai “serigala,” memperlakukan Annie sebagai orang yang diperbudak. Mereka menolak untuk membayar gaji dan memukulinya, meninggalkan bekas luka di punggungnya seumur hidup. Setelah hampir dua tahun, Annie berhasil melarikan diri ke stasiun kereta terdekat. Orang asing yang murah hati membayar ongkos keretanya untuk pulang.

Annie bertemu kembali dengan ibunya, tapi hanya sebentar. Karena situasi keuangannya yang mengerikan, Susan Moses terpaksa mengirim Annie kembali ke rumah miskin daerah itu.

Annie Mencari Nafkah

Annie bekerja di rumah miskin kabupaten selama tiga tahun lagi; dia kemudian kembali ke rumah ibunya pada usia 15 tahun. Annie sekarang bisa melanjutkan hobi favoritnya — berburu. Beberapa dari permainan yang dia potret digunakan untuk memberi makan keluarganya, tetapi kelebihannya dijual ke toko umum dan restoran.

Banyak pelanggan yang secara khusus meminta permainan Annie karena dia menembak dengan sangat bersih (menembus kepala), yang menghilangkan masalah keharusan untuk membersihkan tembakan dari daging. Dengan uang yang masuk secara teratur, Annie membantu ibunya melunasi hipotek rumah mereka. Selama sisa hidupnya, Annie Oakley mencari nafkah dengan pistol.

Pada tahun 1870-an, menembak sasaran telah menjadi olahraga yang populer di Amerika Serikat. Penonton menghadiri kompetisi di mana penembak menembaki burung hidup, bola kaca, atau piringan tanah liat. Trick shooting, juga populer, biasanya dilakukan di bioskop dan melibatkan praktik berisiko menembak item dari tangan kolega atau di atas kepala mereka.

Di daerah pedesaan seperti tempat tinggal Annie, kompetisi tembak-menembak adalah bentuk hiburan yang umum. Annie berpartisipasi dalam beberapa pemotretan kalkun lokal tetapi akhirnya dilarang karena dia selalu menang. Annie memasuki pertandingan menembak merpati pada tahun 1881 melawan satu lawan, tidak menyadari bahwa hidupnya akan segera berubah selamanya.

Bertarung Melawan Frank Butler

Lawan Annie dalam pertandingan itu adalah Frank Butler, seorang penembak jitu di sirkus. Dia melakukan perjalanan sejauh 80 mil dari Cincinnati ke pedesaan Greenville, Ohio dengan harapan memenangkan hadiah $ 100. Frank hanya diberi tahu bahwa dia akan menghadapi penembak jitu lokal.

Dengan asumsi bahwa pesaingnya adalah seorang anak petani, Frank terkejut melihat Annie Moses berusia 20 tahun yang mungil dan menarik. Dia bahkan lebih terkejut bahwa dia mengalahkannya dalam pertandingan tersebut.

Frank, sepuluh tahun lebih tua dari Annie, terpikat oleh wanita muda yang pendiam. Dia kembali ke turnya dan keduanya berkorespondensi melalui pos selama beberapa bulan. Mereka menikah sekitar tahun 1882, tetapi tanggal pastinya tidak pernah diverifikasi.

Setelah menikah, Annie melakukan perjalanan dengan Frank dalam tur. Suatu malam, rekan Frank jatuh sakit dan Annie mengambil alih untuknya dalam pemotretan teater dalam ruangan.

Penonton senang menyaksikan wanita setinggi lima kaki yang dengan mudah dan ahli menangani senapan berat. Annie dan Frank menjadi mitra di sirkuit tur, yang disebut sebagai “Butler dan Oakley.” Tidak diketahui mengapa Annie memilih nama Oakley; mungkin itu berasal dari nama sebuah lingkungan di Cincinnati.

Setelah pertunjukan di St. Paul, Minnesota pada Maret 1894, Annie bertemu Sitting Bull yang pernah menjadi penonton. Kepala suku Lakota Sioux terkenal sebagai pejuang yang memimpin anak buahnya berperang di Little Bighorn di “Custer’s Last Stand” pada tahun 1876. Meskipun secara resmi adalah tawanan pemerintah AS, Sitting Bull diizinkan untuk bepergian dan tampil demi uang.

Sitting Bull terkesan dengan keterampilan menembak Annie, termasuk menembakkan gabus dari botol dan memukul cerutu yang dipegang suaminya di mulutnya. Ketika kepala suku bertemu Annie, dia dilaporkan bertanya apakah dia bisa mengadopsi dia sebagai putrinya. “Adopsi” itu tidak resmi, tetapi keduanya menjadi teman seumur hidup. Sitting Bull-lah yang menganugerahi Annie nama Lakota Watanya Cicilia , atau “Little Sure Shot”.

Buffalo Bill Cody dan Pertunjukan Wild West

Pada bulan Desember 1884, Annie dan Frank melakukan perjalanan dengan sirkus ke New Orleans. Hujan musim dingin yang tidak seperti biasanya memaksa sirkus tutup hingga musim panas, membuat Annie dan Frank membutuhkan pekerjaan.

Mereka mendekati Buffalo Bill Cody, yang Pertunjukan Wild West-nya (kombinasi aksi rodeo dan sandiwara barat) juga ada di kota. Awalnya, Cody menolaknya karena dia sudah melakukan beberapa aksi penembakan dan kebanyakan dari mereka lebih terkenal daripada Oakley dan Butler.

Pada Maret 1885, Cody memutuskan untuk memberi Annie kesempatan setelah penembak bintangnya, juara dunia Adam Bogardus, keluar dari pertunjukan. Cody akan mempekerjakan Annie sebagai percobaan setelah audisi di Louisville, Kentucky.

Manajer bisnis Cody tiba lebih awal di taman tempat Annie berlatih sebelum audisi. Dia mengawasinya dari jauh dan sangat terkesan, dia menandatanganinya bahkan sebelum Cody muncul.

Annie segera menjadi penampil unggulan dalam aksi solo. Frank, yang sangat sadar bahwa Annie adalah bintang dalam keluarga, menyingkir dan mengambil peran manajerial dalam kariernya.

Annie memukau penonton, menembak dengan kecepatan dan presisi pada target yang bergerak, sering kali saat menunggang kuda. Untuk salah satu aksinya yang paling mengesankan, Annie menembak ke belakang melewati bahunya, hanya menggunakan pisau meja untuk melihat pantulan targetnya.

Dalam apa yang menjadi gerakan khas, Annie melompat keluar panggung di akhir setiap pertunjukan, diakhiri dengan tendangan kecil di udara. Pada tahun 1885, teman Annie, Sitting Bull, bergabung dengan Wild West Show. Dia akan tinggal satu tahun.

Skandal untuk Annie Oakley

Annie dan Frank mendapatkan pekerjaan setelah meninggalkan pertunjukan Wild West. Annie, memakai wig coklat untuk menutupi rambut putihnya, membintangi drama yang ditulis khusus untuknya. The Western Girl bermain di New Jersey dan diterima dengan baik tetapi tidak pernah berhasil mencapai Broadway. Frank menjadi penjual di sebuah perusahaan amunisi. Mereka puas dengan kehidupan baru mereka.

Semuanya berubah pada 11 Agustus 1903, ketika Chicago Examiner mencetak cerita memalukan tentang Annie. Menurut cerita, Annie Oakley telah ditangkap karena mencuri untuk mendukung kebiasaan kokain.

Dalam beberapa hari, cerita itu menyebar ke surat kabar lain di seluruh negeri. Faktanya, ini adalah kasus kesalahan identitas. Wanita yang ditangkap adalah seorang penampil yang pernah memakai nama panggung “Any Oakley” dalam pertunjukan bahan olok-olok Wild West.

Siapa pun yang mengetahui tentang Annie Oakley yang asli tahu bahwa cerita-cerita itu salah, tetapi Annie tidak bisa melepaskannya. Reputasinya telah ternoda. Annie menuntut agar setiap surat kabar mencetak pencabutan; beberapa dari mereka melakukannya.

Tapi itu belum cukup. Selama enam tahun berikutnya, Annie bersaksi di satu persidangan demi persidangan saat dia menggugat 55 surat kabar karena fitnah. Pada akhirnya, dia memenangkan sekitar $ 800.000, kurang dari yang dia bayarkan dalam biaya hukum. Seluruh pengalaman itu membuat Annie sangat tua, tetapi dia merasa dibenarkan.

Annie dan Frank terus sibuk, bepergian bersama untuk mengiklankan majikan Frank, sebuah perusahaan kartrid. Annie berpartisipasi dalam pameran dan turnamen menembak dan menerima tawaran untuk bergabung dengan beberapa pertunjukan barat.

Dia memasuki kembali bisnis pertunjukan pada tahun 1911, bergabung dengan Young Buffalo Wild West Show. Bahkan di usia 50-an, Annie masih bisa menarik perhatian banyak orang. Dia akhirnya pensiun dari bisnis pertunjukan untuk selamanya pada tahun 1913.

Annie dan Frank membeli rumah di Maryland dan menghabiskan musim dingin di Pinehurst, North Carolina, tempat Annie memberikan pelajaran menembak gratis kepada wanita setempat. Dia juga menyumbangkan waktunya untuk mengumpulkan dana untuk berbagai badan amal dan rumah sakit.

Pada November 1922, Annie dan Frank terlibat dalam kecelakaan mobil di mana mobilnya terbalik, mendarat di Annie dan mematahkan pinggul dan pergelangan kakinya. Dia tidak pernah pulih sepenuhnya dari luka-lukanya, yang memaksanya untuk menggunakan tongkat dan penyangga kaki.

Pada tahun 1924, Annie didiagnosis menderita anemia pernisiosa dan menjadi semakin lemah dan lemah. Dia meninggal pada tanggal 3 November 1926, pada usia 66 tahun. Beberapa orang mengatakan bahwa Annie meninggal karena keracunan timbal setelah bertahun-tahun menangani peluru timah.

Frank Butler, yang juga dalam kondisi kesehatan yang buruk, meninggal 18 hari kemudian.

BERITA TERKAIT